산속에 실종됐다 기적처럼 돌아온 청주 조은누리(14)양을 찾아낸 군견 ‘달관’이(7년생 수컷 셰퍼드).
한때 탈영까지 했던 골칫덩이에서 늠름한 ‘군견’으로 거듭나고, 다시 ‘최고의 수색견’으로 재탄생한 이야기가 그야말로 드라마틱 하다. ㅎ

 

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(청주=연합뉴스) 전창해 기자 = 산속에서 실종된 지 열흘 만에 기적처럼 무사 생환한 청주 여중생 조은누리(14)양만큼이나 그를 찾아낸 군견 ‘달관’이(7년생 수컷 셰퍼드)에 대한 국민의 관심도 뜨겁다.

조양은 지난 2일 오후 2시 40분께 청주시 가덕면 무심천 발원지 인근 야산에서 수색 지원에 나섰던 육군 32사단 기동대대 박상진 원사(진)와 달관이에 의해 발견됐다.

지난달 23일 가족, 지인 등과 등산에 나섰다가 실종된 지 10일 만이다.

박 원사는 “종일 수색을 해도 허탕 치는 경우가 많았는데 달관이가 (구조 대상자 발견 때 취하는) ‘보고 동작’을 해서 살펴보니 약 3m 떨어진 바위 구석에 조양이 있었다”고 당시 상황을 전했다.

무사히 구조된 조양은 병원으로 옮겨져 치료받고 있으나 이르면 다음 주 귀가할 수 있을 정도로 양호한 상태다.

달관이는 이런 활약상이 언론 등을 통해 알려지면서 일약 ‘국민 영웅’으로 급부상했다.

사실 달관이가 언론에 등장한 건 이번이 처음이 아니다. 달관이에게도 ‘흑역사’가 있었다.

5년 전 달관이는 ‘탈영견’이라는 오명을 쓴 적이 있다.

2014년 2월 28일 육군 제1군견교육대로 입교하기 위해 이송되던 달관이는 고속도로에서 군용트럭 철망을 뚫고 탈출했다가 하루 만에 생포됐다.

이후 고된 훈련을 소화한 달관이는 합격률 30%라는 관문을 뚫고 어엿한 수색견으로 성장해 조양을 찾아내는 임무까지 훌륭히 해냈다.

‘탈영견’이라는 오명을 말끔히 씻고 ‘최고의 수색견’으로 거듭난 것이다.

달관이의 활약상은 누리꾼들 사이에서도 연일 화제다.

네이버 아이디 ‘imsu****’은 “국방부 장관님. 일등공신 수색견 달관이 일계급 특진시키고, 포상으로 휴가도 보내주세요. 박상진 원사님과 함께 시원하고 좋은 곳에서 맛난 것 많이 먹게 포상금도요”라고 요청했다.

네이버 아이디 ‘east****’은 “너무 이쁜 달관이에게 간식 좀 보내줄 방법 없나요? 사람을 구했는데 훈장이라도 줘야…”라고 강조했다.

조은누리양 발견한 군견 '달관'이

누리꾼들의 이런 간청이 현실화할 가능성은 반반이다.

군견은 군번과 같은 견번을 받고 생활하지만, 계급은 없다.

세간에는 군견에게도 부사관 계급을 부여한다는 이야기도 있으나, 공적을 세워 훈장을 받은 경우를 제외하면 일반적인 군견에는 계급이 없다는 게 군당국의 설명이다.

따라서 달관이에게 일계급 특진은 불가능한 일이다.

훈장 수여도 쉽지 않아 보인다.

지금까지 무공훈장을 받은 군견은 1968년 북한 무장공비들이 청와대 습격을 시도한 1·21사태 때 공을 세운 ‘린틴’과 1990년 제4땅굴 소탕 작전 때 자신의 몸으로 지뢰를 터뜨려 1개 분대원들의 생명을 구한 ‘헌트’ 둘뿐이다.

다만 표창장과 보상 정도는 가능성이 있다.

지난해 7월 광주 북구 말바우시장에서 불이 났을 때 진화에 도움을 준 견공 ‘가을이(3년생)’의 사례가 대표적이다.

영업이 끝난 시장 내 횟집에서 불이 난 것을 알아챈 가을이가 크게 짓는 바람에 밖으로 나온 한 주민이 초기 진화에 나서 대형참사를 막을 수 있었다.

광주 북부소방서는 가을이의 공로를 인정해, 그에게 사료와 함께 표창장을 전달했다.

달관이가 소속된 육군 32사단 관계자는 “군에서도 조양을 찾는 데 결정적 역할을 한 달관이의 공적을 높이 평가하고 있으며, 포상 관련 부분 역시 검토 중인 것으로 알고 있다”고 말했다.

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