반려동물 시장이 커지면서 새로운 제품들과 서비스들이 쏟아져 나오고 있다.  선택의 폭이 넓어졌다는 점에선 반길 일이긴 하나, 고민도 따라 커진다.

처음 보는 물건들이 워낙 많다보니,  어떤 걸 선택해야 할지 오히려 알기 어렵다는 것. 게다가 비싸다고 다 좋은 것이 아니 듯, 새로 나왔다고 다 좋은 것도 아니기 때문.

“아이들이 직접 먹고, 쓰고, 갖고 놀 물건들인데 ‘안전성’ 문제라도 제대로 걸러내준다면…” 하는 게 반려인들의 마음. 사람용은 FDA, 품질안전같은 까다로운 기준들이 많지만 동물용엔 아직 그런 선별 장치가 없다. 시장에 새 제품들이 쏟아져 나오는 만큼 불신(不信)의 강도도 함께 커지는 것은 어쩌면 당연한 일.

그런 점에서 최근 등장한 ‘PS마크’는 하나의 대안이 된다. (사)한국애견협회(KKC)KOTITI시험연구원이 반려동물 안전기준으로 마련한 제품인증. ‘Pet Safety’의 약자이기도 하다.

사료관리법이나 위생용품관리법, 생활용품안전관리법 등에다 식품의약품안전 고시까지 사람용 제품들에 적용하고 있는 안전기준들을 두루 준용해 불량품들을 걸러내준다. 미국 호주 뉴질랜드 일본 등 반려동물 선진국들 해오던 공인 또는 민간인증제를 선도적으로 도입한 셈이다.

개별 업체가 제품인증을 신청하면 국가공인 시험연구원 KOTITI의 각종 시험을 거치고, 이를 다 통과해 안정성이 검증되면 애견협회가 비로소 PS마크를 붙여주는 방식이다.

한국애견협회는 “국내 반려동물제품들 안전기준은 사료를 제외하면 거의 전무한 상태”라며 “그로 인해 여러 불량 제품들이 시장에 유통돼 반려동물들이 피해를 입는 사건과 사고들이 빈발해왔다”고 지적했다.

지난해 8월 인증제가 처음 시작된 이후 현재까지 PS마크를 받은 제품은 겨우 50개 안팎. 반려동물 탈취제 ‘서지랩'(Surge Lab), 블랭크코퍼레이션의 펫 브랜드 ‘아르르'(Arrr), 목욕제품 ‘체리타올’ 등이 그 주인공.  전체 신청자들중 탈락률이 거의 20%에 육박했다는 후문이고 보면 상당히 까다롭게 시험한다는 얘기다.

이들이 현재 안전 기준을 적용하고 있는 PS 대상은 사료나 간식같은 식품, 옷 침구 가방 장난감같은 생활용품, 목욕제 탈취제 배변패드같은 동물용의약외품, 그리고 최근 도입한 도료까지 모두 4개 분야.

애견협회 김은지 기획팀장<사진>은 20일, “인증제 도입 초기엔 ‘이것도 규제 아니냐’며 부정적인 의견도 없지 않았다”면서 “현재 제조업계에선 ‘신제품을 어떻게 시장에 제대로 알릴까’ 하는 차원에서, 유통업계에선 ‘어떤 제품을 엄선해 소싱할거냐’하는 차원에서 인증제의 효용성을 높게 보고 있는 상황”이라고 전했다.

반려인 입장에서도 제품 선택을 위한 새로운 기준이 하나 생겼다는 점에서 의미가 적지 않은 것으로 평가되고 있다. 사실 제품의 안정성 문제는 실제로 사용해보지 않고는 미리 알기가 쉽지 않기 때문이다. 결국엔 품질인증을 거친 제품과 그렇지 않은 제품들 사이에서 소비자들 고민의 하나는 해결해주는 셈이기도 하다.

한편, 애견협회는 인증제의 사회적 공신력을 높이기 위해 손해배상보험도 가입해놓은 것으로 알려졌다. 엄격히 시험하고 검증했음에도 예기치 못한 소비자 피해가 발생했을 경우에 대비한, 일종의 생산물책임(PL)보험같은 것.

반려동물 시장이 커지면서 반려용품에도 임대(rental)를 주축으로 한 ‘공유경제’ 바람이 커지고 있다.
월 얼마씩 내고 다양한 가전제품들을 사용해볼 수 있게 된 것.
이처럼 다양한 상품 경험 기회는 올바른 반려동물 문화 확산은 물론 반려동물 관련시장을 다시 키우는 선순환으로 이어질 것으로 기대된다.
 
◇”펫펨족 잡아라”…쿠쿠전자·롯데홈쇼핑, ‘펫용품 렌털’ 도전장
30대 직장인 A씨는 퇴근 후 먼지로 뒤덮힌 반려견을 공들여 씻기고 말리느라 곤욕을 치러왔다. 그러다 한 방송에서 물에 흠뻑 젖은 반려견을 건조기로 말리는 장면을 보고 A씨는 무릎을 쳤다.
제품 정가가 100만원대에 가까워 직접 구매는 부담스러웠지만, 월 2~3만원대 렌털 서비스 덕분에 반려견 목욕시간을 크게 절감할 수 있게 됐다.
이처럼 안정적 수익창출이 가능한 렌털 서비스 시장 선점을 위해 유명 가전·유통 업체들의 경쟁은 갈수록 치열해지고 있다.
쿠쿠전자는 지난해 6월 반려동물 제품 브랜드 ‘넬로’를 론칭하고 ‘펫 에어샤워 & 드라이룸’을 출시했다. 반려동물의 젖은 털을 트윈팬의 360도 입체 바람으로 30분 내 건조하고, 초미세먼지 집진필터로 산책 후 털에 묻은 미세먼지 등을 털어주는 에어샤워 기능을 갖춘 제품이다.

쿠쿠는 렌털서비스를 함께 개시해 정가 89만9000원인 제품을 월 2만9900원(36개월 기준)에 이용할 수 있도록 했다. 또한 3개월 간 월 3만3000원에 이용 가능한 ‘단기 대여 서비스’도 함께 선보였다.

신제품은 소비자들로부터 폭발적 호응을 얻었다. 출시 후 11월까지 5개월 남짓한 기간 동안 평균 제품 매출은 200% 가량 증가했다. 렌털서비스는 월 평균 증가율은 약 123%를 기록하며 매출 증대에 톡톡히 기여했다.

롯데홈쇼핑은 지난 2016년부터 중소기업 펫용품 업체의 렌털 서비스를 시작했다. 관련 매출은 지난해 12월까지 약 40% 이상 증가했고 관련 상담건수는 약 5만여 건에 달한다.

특히 지난 2013년 출시된 (주)이주코리아의 ‘붐펫(vuumpet) 드라이룸’은 롯데홈쇼핑에서 2017년 12월 이후 총 68회 판매방송으로 누적 상담접수가 3만2000건을 넘으며 소위 ‘대박’을 쳤다.

롯데홈쇼핑은 이같은 기세에 힘입어 올해 안에 △붐펫드라이룸 리뉴얼 상품 △유모차 △카시트 △사료 정기배송 상품 등으로 제품군을 확대해 공격적 판촉에 나설 계획이다.

◇펫 공유경제, 건전한 문화확산 순기능도…”반려동물 취향·정보 습득”
학계와 전문가들은 ‘펫 공유경제’의 등장이 반려동물을 키우는 가구의 증가에 따른 자연스러운 현상이라고 입을 모은다. 반려동물의 행복감을 높일 수 있다면 관련 시장의 미래 성장 가능성은 무궁무진하다는 진단이다.

구정우 성균관대 사회학과 교수는 “1인 가구의 성장과 함께 반려동물의 사회적 의미는 가족으로 변했다”며 “다양한 수요에 맞춰 관련 반려동물 산업이 등장하는 건 자연스럽다”고 지적했다. 이어 “펫 공유경제 또한 향후 ‘니치마켓(틈새시장)’으로 발전할 것”이라고 덧붙였다.

김민정 숙명여대 소비자경제학과 교수는 “반려동물 관련 산업은 2015년부터 본격적으로 시작돼 도입기를 지나 성장기에 접어들었다”며 “향후 산업의 발전을 위해서는 반려동물을 위급상황에서도 가족처럼 여기는 문화가 정착돼야 한다”고 진단했다.

펫 공유경제의 확산은 건전한 반려동물 문화의 확산에 도움을 주는 부수효과도 기대된다. 반려동물 주인이 펫 공유경제를 경험하면서 명확한 의사표현을 할 수 없는 반려동물을 보다 깊게 이해하는 기회가 될 수 있기 때문이다.

노민혁 펫테리토리 대표는 “주인은 반려동물용 서비스 또는 식품을 직접 느낄 수 없고 반려동물이 겉으로 보이는 반응만 보고 짐작한다”며 “렌털 서비스를 통해 반려견이 여러 제품을 체험한다면 본인의 반려견에 맞는 취향과 정보를 얻을 수 있다”고 설명했다.

펫 업계 한 관계자는 “반려동물용품 시장은 주로 주인의 편의성에 맞춰 출시됐지만 최근 반려동물의 안전성, 건강을 고려한 상품이 등장했다”며 “앞으로는 반려동물을 위한 제품과 서비스가 출시될 것”이라고 전망했다.

중국에서도 펫 산업은 비약적인 성장세를 보이고 있다.
도시화와 소득 증가로 반려동물을 기르는 사람들이 빠르게 늘어나고 있어서다.
특히 베이징 상하이 광저우 톈진 등 대도시 시민들 사이에 반려동물을 키우는 비율이 압도적으로 높다.

대도시 여성 전문직 고학력 신세대

최근 반려동물 키우는 반려인들 중 여성 비율이 85%를 넘어섰다. 그것도 절반 이상이 대졸 이상의 고학력층. 전문직 고학력 고소득 여성들 사이에 개나 고양이, 한 마리쯤은 기르는 것이 자연스러운 트렌드로 완전히 자리 잡았다는 의미다. 특히 1980년대 이후 출생한 세대에서 반려동물 키우는 비율이 급속도로 늘고 있다.

이에 따라 반려동물 사료와 미용서비스, 동물 장난감 시장 등 관련 산업 규모가 폭발적으로 성장하고 있다. 애견카페는 물론 대형 반려동물 리조트도 생겨났다.

스파(SPA) 등 고급 서비스 비중도 꾸준히 늘어났다. “반려동물이 호강하면 나도 기분이 좋아진다”면서 돈을 아끼지 않는 것. 명절이 오면 동물호텔이 만실을 기록한다. 고향에 동물을 데려갈 수 없는 고객들이 몰려들어서다.

죽은 동물을 떠나보내는 방식도 완전히 달라졌다. 동물장례식장에서 장례를 치르는 쪽으로 문화가 완전히 바뀌었고, 장례식장 근처엔 비석까지 갖춘 묘지들이 즐비하다.

반려동물 연간 비용 95만원

그런 흐름을 반영, 중국의 반려동물 산업은 2010년부터 2016년 사이 49.1% 성장했다.”모든 산업 중에 가장 빠른 성장세”(중국 국가통계국 NBS)라 할 만큼 눈부신 속도다.

그렇다면 반려동물 한 마리를 키우는 데 중국은 얼마나 들까? 
중국 펫페어아시아(Pet Fair Asia)와 반려동물 전문 소셜네트워킹 사이트 거우민(Goumin)은올해의 경우 약 95만 원(5천5백61위안) 정도 드는 것으로 예측했다. 작년보다 10.9% 정도 더 많다.
반면 우리나라의 경우, 반려가구당 연간 비용을 173만원 정도로 추산하고 있다.  월평균 14만4천원.

2019년 펫시장 34조4천억원

그래도 사람 인구만 14억 명이 넘는 중국이다. 거기서 중국인들은 개 5천500만 마리, 고양이 4천400만 마리를 기른다. 올해는 합해서 1억 마리를 거뜬히 넘어설 것으로 보인다. 시장 자체가 워낙 큰 것이다.

그래서 올해 전체 펫 시장 규모는 약 34.4조 원(2천24억 위안). 우리나라 3.4조 원 시장에 비하면 10배가 넘는다. 개는 약 1천244억 위안, 고양이는 780억 위안 정도인데, 그 증가 속도는 고양이 산업(19.6%)이 개 사업(17.8%)을 이미 앞질렀다.

이에 따라 최근 중국 펫 시장에선 귀여운 고양이 모델이 등장하는 광고가 큰 인기다. 중국판 트위터 웨이보(Weibo)에서도 클라우드 고양이 기르기’가 최고의 핫템. 누리꾼들이 재미 삼아 고양이 사진과 동영상을 보고 즐기는 것으로, 우리의 ‘뷰니멀(view-nimal) 현상’과 비슷하다.