대한민국 중식의 대가, 스타셰프 하면 떠오로는 인물이 있다. 바로 이연복이다.

그는 어린 나이부터 주방에서 일하기 시작했다. 지금까지 무려 47년 세월이다. “죽는 날까지 요리를 할 것 같다”는 이미 유명한 ‘장인'(匠人)으로, 또 요식업계 스승으로 그 존재감이 날로 커지고 있다.

하지만 그의 중식당 ‘목란’이 있는 서울 서대문구에선  그를 ‘연희동 고양이 집사’로 부르길 더 좋아한다. 음식을 대하는 마음만큼이나 동물을 사랑하는 마음 또한 큰  그의 이야기를 들어보자.

 

– 반려동물에 애정을 갖게 된 특별한 계기가 있다면서요?

“저는 어려서부터 강아지를 키웠어요. 그리고 어느 순간 부터는 생명을 존중하게 되는 마음이 많이 생겼어요. 다 같은 생명이잖아요. 항상 가족같이 생각하며 지냈고, 점점 마음이 짠해지고 깊어지더라구요.

그러다가 강아지 ‘쪼코’를 하늘나라로 보내고 나서는 마음이 너무 아프고 상처가 되어 더 이상 키우지 못하겠더라고요.”

 

-지금은 하늘나라에 있는 쪼코에 대한 이야기가 궁금해요.

“제가 쪼코에 대한 애정이 남다른 이유에는 스토리가 있어요. 옛날에 제 가게 직원이 강아지 파는 할머니에게서 마지막 남은 한 마리를 사와서는 저 보고 키워보라는 거예요. 갑자기 그러니까 많이 당황스러웠죠.

그래서 제가 한 일주일 정도만 보살피면서 아픈 곳은 없는지 병원에서 검사도 하고 좋은 컨디션으로 다른 곳에 입양을 보내야겠다고 생각했어요.

그런데, 병원을 데려갔는데 안 아픈 곳이 없다할 정도였어요. 얘를 다른 곳으로 보내면 분명 유기견 밖에 더 되겠나 했죠. 그래서 제가 키우게 됐어요. 10년도 채 못 살았고, 사는 동안에도 계속 병치레를 했어요. 그래서 더 마음이 아팠죠. “

 -현재는 반려동물을 키우지 않고 있다고 들었어요.

“네 맞아요. 반려동물을 하늘나라로 보내는 마음을 아니까 그게 너무 두렵고 슬퍼서 키우지 못하고 있어요. 그대신 유기견 보호소나 개인적으로 하는 후원들을 하고 있어요.

그런데 센터들 중엔 좀 이상한 곳도 많아서, 정말 신뢰가 가고 믿음이 가는 곳만 가끔 찾아가서 아이들과 놀아주고 합니다.”

-‘연희동 고양이 집사’라는 별명은 어떻게 생겨났나요?

“지금도 저희 식당 마당엔 길고양이들이 왔다 갔다 하고 있어요. (웃음)

사람이나 동물이나 다 같은 생명인데 춥고 배고프고 떨고 있으면 마음이 아프고 안타깝잖아요? 군데군데 집도 만들어 놓고 수시로 확인하고 있어요. 한 곳에는 특별하게 CCTV도 설치해서 잘 지내는지 확인하고요.

겨울에는 고양이들에게 가장 큰 문제가 물이라고 하더라고요. 물그룻이 얼어있으니 물 구하기가 쉽지 않겠죠. 그래서 저희 집에선 물도 밥과 함께 챙겨주고 해요.”

-길고양이들 이름도 지어주신다고 들었어요.

“예전에는 더 많이 지어줬던 것 같아요.기절이, 노랑이, 예쁜이 등 기억에 남는 애들이 있어요. 이름을 지어줄 때는 각자 개성에 맞게 이름을 지어줘요.

그중에서도 기절이는 어린 고양이였는데 사료를 먹다가 목에 걸려서 숨이 막혀서 컥컥 데는 걸 제 아내가 목을 주물러서 마사지해주고 인공호흡하듯이 입으로 훅훅 불어서 겨우 살려냈어요.

그렇게 잠깐 기절했다가 살아났다고 해서 기절이, 털 색깔이 노란 고양이는 노랑이, 얼굴이 예쁘면 예쁜이. 그렇게 이름 지어주곤 해요”

 

-요리사를 꿈꾸는 젊은이들에게 조언 한마디 부탁드릴게요.

“요리는 오랜 세월을 거쳐서 배우고 노력하면 가능해요. 하지만 인성은 어느 정도 타고나는 부분이 있어요. 항상 인성이 정말 중요한 것 같아요. 인성이 좋지 않으면 주변에 사람이 생기거나 남아있지 않기 때문에 일을 하는데 있어서 제한적인 것들이 많아요. 

사실 인성도 노력하면 다 고쳐져요. 저도 정말 많은 부분을 노력해서 고쳤어요, “

-주방에서의 일이 고되고 힘들어서 견디지 못하고 꿈을 포기하는 친구들은 어떻게 하시나요?

“솔직히 이야기해서 힘들어서 포기한다고 하는 친구들은 조언도 못해요.

그런 친구들은 조언을 해서 며칠 더 붙잡아 놓을 수 있을 뿐이지 결국에는 그만두고 포기해요.그런 친구들에겐 빨리 그만두고 다른 길을 찾으라고 해요. 그 친구들은 어차피 다른 일을 해도, 다른 가게를 가도 똑같아요.

하지만 참고 남아있는 친구들은 제가 끝까지 보듬죠.”

-반려인들에게 하고픈 부탁이 있으시다고요.

“물론 반려동물을 사랑해주시고 아껴주시는 분들이 많은 것을 알고 있습니다. 전 ‘반려동물을 사랑해달라’고 부탁하지는 않을게요. 학대만 하지 말아 주세요.

또 하나 부탁드리자면 반려동물을 사지 말고 입양해주세요.” 

경기도 도우미견나눔센터가 유기견 ‘임시보호제’에 참여할 시민을 모집한다고 10일 밝혔다. 

‘임시보호제’는 입양을 기다리고 있는 유기견들의 복지, 사회성 증진, 질병 예방 등을 위해 일반가정에서 일정 기간 임시로 보호할 수 있도록 지원하는 사업이다.

경기도 도우미견나눔센터는 도내 유기동물보호소에서 10일간의 보호 기간이 지난 유기견 중 사회성 좋은 개들을 선발해 도우미견, 동물매개활동견, 반려견으로 분양해 왔다.

하지만 장기간 보호시설에 있는 경우 운동 부족 및 사회성 부족 등으로 신체적·정신적 문제를 보일 수 있다는 단점이 있다. 또 보호시설의 특성상 면역력이 약한 어린 개체들은 건강에 치명적이 될 수 있다.

이에 경기도는 “센터 훈련을 마친 유기견들을 일정기간 임시보호 가정에서 지내도록 하는 ‘임시보호제’를 시행하기로 결정했다”고 밝혔다.

이계웅 경기도 동물보호과장은 “평소 반려견을 기르고 싶었지만 여건이 안 돼 시도해 보지 못했던 가정들도 부담 없이 동물보호에 참여할 수 있는 계기가 될 것”이라며 “이번 임시보호제를 통해 봉사와 생명 보호의 기쁨을 느끼길 바란다”고 말했다.

경기도 도우미견나눔센터에 입소한 모든 개들은 기본적인 건강검진과 약 3주간의 훈련을 거친 뒤 무료로 가정에 입양된다. 입양까지 소요되는 평균 기간은 약 2~3개월. 그동안 도우미견나눔센터는 2013년 3월 화성시 마도면에 개소한 이래 현재까지 1천269마리를 입양 보냈다. 

임시보호제에 참여하는 가정에는 사료와 관련 용품 지원은 물론, 센터 소속 수의사와 훈련사를 통한 건강 및 훈련 상담 서비스를 제공한다. 임시보호 기간은 최대 2개월이며, 희망 시 입양도 가능하다. 

한편 도는 센터를 통해 시범적으로 임시보호제를 운영하고 보완점을 발굴·개선한 뒤 내년부터 해당 사업을 시·군 유기동물 보호소 전체로 확대 시행할 계획이다.  경기도 도우미견나눔센터(031-8008-6721).

경기도 도우미견나눔센터가 유기견 ‘임시보호제’에 참여할 시민을 모집한다고 10일 밝혔다. 

‘임시보호제’는 입양을 기다리고 있는 유기견들의 복지, 사회성 증진, 질병 예방 등을 위해 일반가정에서 일정 기간 임시로 보호할 수 있도록 지원하는 사업이다.

경기도 도우미견나눔센터는 도내 유기동물보호소에서 10일간의 보호 기간이 지난 유기견 중 사회성 좋은 개들을 선발해 도우미견, 동물매개활동견, 반려견으로 분양해 왔다.

하지만 장기간 보호시설에 있는 경우 운동 부족 및 사회성 부족 등으로 신체적·정신적 문제를 보일 수 있다는 단점이 있다. 또 보호시설의 특성상 면역력이 약한 어린 개체들은 건강에 치명적이 될 수 있다.

이에 경기도는 “센터 훈련을 마친 유기견들을 일정기간 임시보호 가정에서 지내도록 하는 ‘임시보호제’를 시행하기로 결정했다”고 밝혔다.

이계웅 경기도 동물보호과장은 “평소 반려견을 기르고 싶었지만 여건이 안 돼 시도해 보지 못했던 가정들도 부담 없이 동물보호에 참여할 수 있는 계기가 될 것”이라며 “이번 임시보호제를 통해 봉사와 생명 보호의 기쁨을 느끼길 바란다”고 말했다.

경기도 도우미견나눔센터에 입소한 모든 개들은 기본적인 건강검진과 약 3주간의 훈련을 거친 뒤 무료로 가정에 입양된다. 입양까지 소요되는 평균 기간은 약 2~3개월. 그동안 도우미견나눔센터는 2013년 3월 화성시 마도면에 개소한 이래 현재까지 1천269마리를 입양 보냈다. 

임시보호제에 참여하는 가정에는 사료와 관련 용품 지원은 물론, 센터 소속 수의사와 훈련사를 통한 건강 및 훈련 상담 서비스를 제공한다. 임시보호 기간은 최대 2개월이며, 희망 시 입양도 가능하다. 

한편 도는 센터를 통해 시범적으로 임시보호제를 운영하고 보완점을 발굴·개선한 뒤 내년부터 해당 사업을 시·군 유기동물 보호소 전체로 확대 시행할 계획이다.  경기도 도우미견나눔센터(031-8008-6721).

동물보호를 위한 법적 제도가 내년부터 대폭 강화된다.
먼저, 동물 판매업소(펫숍)는 강아지를 팔려면 무조건 동물 등록부터 마친 후 팔아야 한다.

또 법률로 정해진 모든 맹견은 피해 배상을 위한 맹견(책임)보험에 의무적으로 가입해야 한다.

이와 함께 역사상 처음으로 ‘반려동물’에 대해 법률적으로 ‘정의’가 내려졌고, 반려동물 유기할 때도 지금까진 과태료 정도였으나 앞으론 최대 300만 원 ‘벌금형’에 처해진다.

국회 농림축산식품해양수산위는 이 같은 ‘동물보호법 개정안'(이만희 의원 등 10명 제안)의 대안(代案)을 지난 20일 통과시키고, 그 개정안(대안)을 본회의에 상정했다. 이에 따라 이번 정기국회에서 최종 가결되면 내년부터 바로 시행에 들어가게 된다.
 
그 핵심 내용은 맹견 보험 의무화, 동물 판매 시 동물등록 신청, 반려동물 정의 신설, 동물 학대자 처벌 강화, 동물 유기 행위 처벌 강화, 미등록 신고포상금제 폐지  등이다.

먼저 맹견 사고로 생긴 손해를 배상하는 책임보험이 새로 출시된다. 맹견 보험에 가입하지 않은 소유자는 300만 원 이하 과태료가 부과된다. 이 제도는 준비 과정을 거쳐 이르면 내년 말부터 시행된다. 보험료는 연간 2만 원 선 정도.

현행 동물보호법은 도사견, 아메리칸 핏불 테리어, 아메리칸 스태퍼드셔 테리어, 스태퍼드셔 불테리어, 로트와일러 등 다섯 견종과 그 잡종의 개들을 ‘맹견’으로 지정하고 있다.

또 개정안은 동물 판매업자가 일반인에게 등록 대상 동물을 판매할 경우, 구매자 명의로 동물등록을 먼저 신청한 후 판매하도록 했다. 등록동물 월령도 현재의’ 3개월 이상’에서 판매 가능 월령과 같은 ‘2개월 이상’으로 바뀐다. 내장형, 외장형, 인식표 등 현재 규정된 3가지 중에서 등록 방법은 구매자가 정한다.

개정안은 또 동물을 유기하면 300만 원 이하 ‘벌금형’에 처하도록 했다. 기존 동물보호법에서 과태료 부과에 그쳤던 동물 유기 행위 벌칙이 ‘형사 처벌’로 강화된 것.

반면 미등록 반려견이나 인식표 미부착, 배설물 미수거 등 동물보호법 위반 소유자를 신고할 경우 포상금을 지급할 수 있도록 한 ‘신고 포상금제’는 이번 개정안으로 폐지됐다. 지난 2017년 도입됐으나 실효성이 없다는 평가를 받던 포상금제가 결국 2년여 만에 사라지는 것.

개정안은 이 밖에도 ‘반려동물’을 “반려 목적으로 기르는 개, 고양이 등 농림축산식품부령으로 정하는 동물”로 정했다. 동물보호법에 반려동물을 명확히 정의한 것은 이번이 처음이다.

제주도 직영 동물보호센터에서 자연사 또는 안락사한 유기견들 사체가 다른 동물들이 먹는 사료 원료로 쓰이고 있다는 사실이 이번 국정감사를 통해 드러났다.
국회 농림축산식품해양수산위 윤준호 의원(더불어민주당부산 해운대을)은 지난 18 “제주도 직영 동물보호 센터에서 자연사하거나 안락사한 유기견 3829마리 사체가 동물 사료의 원료로 쓰였다고 밝혔다.(*코코타임즈 10월 19일 자 보도)

제주도와 농림부 역시 곧장 조사에 들어갔다제주도는 관리 미흡을 사과하는 한편 사료를 전량 회수하겠다고 밝혔다 29일엔 해당 업체를 경찰에 고발했다.
 
반려인들도 충격에 빠졌고, 21일엔 유기견으로 동물 사료를 만든 제주 유기 동물보호센터와 해당 사료업체를 강력 처벌해주세요!”란 청와대 국민청원도 올라왔다.

청원인은 가뜩이나 버려진 것도 안쓰러운데 동물을 보호해 마땅한 보호센터가 유기견을 안락사 시키고그 사체를 분쇄해 고온·고압으로 태운 분말을 사료업체에 전달했다며 해당 업체에 대한 철저한 조사와 엄벌그리고 다른 지역에서도 그런 사례가 있었는지를 조사해달라고 요구했다. 30일 현재이 청원은 열흘 만에 총 1만여명 참여한 상태.
 
그렇다면 이번 사안은 우리에게 어떤 과제를 던져주었을까? 이번 국감에서 제주도 유기견 보호센터와 일부 사료업체 간 유착, 제도의 허점지자체의 관리 부실 등 구조적인 문제를 드러낸 윤준호 의원을 29일 여의도 국회의원회관에서 만났다.


 그는 “유기 동물 사체가 다른 곳으로 흘러가지 못하도록 아예 의료폐기물로만 처리하도록 하는 법안을 검토하고 있다고 했다그리고 비용 문제 때문에 지자체 예산 여력을 감안해야 하지만농림부나 환경부에서도 가능하다는 의견을 받았다고 법제화 가능성을 높게 점쳤다.
 
그는 또 여야 국회의원 58명이 참여하는 의원연구단체 동물복지국회포럼의 연구책임의원도 맡고 있다입법과 예산올바른 반려문화 확산을 위해 국회가 관련 부처, 동물보호단체미디어 등과 소통하고 협력하는 민관 협치 거버넌스의 핵심 채널 역할을 담당하고 있는 셈이다.
 
– 어떻게 제주도 동물보호센터 유기견 문제가 있다는 걸 처음 알게 됐죠?
처음엔 이렇게까지 심각한 줄 몰랐죠처음에 단순 폐기물 처리 문제인 줄 알았어요그런데 제주도 직영 동물보호센터에서 올해 1월부터 9월까지 자연사하거나 안락사한 유기견 3,829마리의 사체를 랜더링 업체 두 곳에 맡겨 처리했다는 자료를 받고이 업체들과 전화 통화를 해서 ‘렌더링 처리 후 동물 사료로 만들었다’는 답변을 들은 게 시작이었습니다.”

– 동물 사체를 사료로 만드는 것은 사료관리법’ 위반입니다.
맞습니다명백한 불법입니다하지만 렌더링 업체들이 단순히 ‘폐기물 업체’로만 등록돼있을 경우누가 처벌 대상이 되는지 애매해집니다그런데 농림축산식품부를 통해 이 렌더링 업체들이 ‘단미사료(사료 원료제조업체’로 동시에 등록돼있다는 사실을 확인했고따라서 명확히 처벌 대상이 된다는 점도 확인했습니다그래서 국정감사를 통해 문제 제기를 할 수 있었죠.“

– 앞으로 어떻게 될 것 같습니까?
제주도청이 두 업체를 조사한 결과유기견 사체를 사료뿐만 아니라 비료로도 만든 사실이 적발됐습니다. ‘사료관리법’과 ‘비료관리법’을 동시에 위반한 것입니다현재 행정처분 절차에 돌입한 것으로 알고 있습니다

하지만 현행법상 동물보호시설에서 발생하는 유기 동물 사체는 ‘폐기물관리법’에 따라 처리하도록 돼있죠일반폐기물이나 생활폐기물로 간주해 종량제 봉투에 담아 길거리에 내다 버릴 수도 있다는 얘깁니다그렇다면 이번 제주도 사건 같은 일이 또 일어난다 하더라도걸러낼 수 있는 장치가 없습니다

그래서 유기 동물 사체는 반드시 의료폐기물로 처리하도록 하는 법안을 검토하고 있어요일반/생활폐기물로 처리하는 것보단 비용이 비싸기 때문에 지자체 예산 여력을 감안해야 하는 부분이 있습니다만농림부나 환경부에서도 가능하다는 의견이라법 개정을 추진하려고 합니다.”
 
 정부즉 농림축산식품부에서 지난 2014년 ‘제1차 동물복지 5개년 계획’(2015~2019) 냈었습니다. 2019올해가 그 마무리하는 해입니다.
동물복지 5개년 계획 수립 이후 가장 큰 성과는 농림축산식품부에 동물복지정책팀이 신설된 것입니다그간 동물 관련 의제를 정부조차도 소홀하게 다뤄왔는데전담팀이 신설되면서 반려동물농장동물실험동물 등 동물 관련 실태 파악과 정책 수립에 탄력을 받게 됐습니다내년부터는 정식 ‘과()’로 확대해 운영하도록 정부 예산안에 최종 반영되도록 했죠.

– 그래도 아직 미비한 것들이 많을 텐데…
“그렇죠. 아직은 초기 단계에 불과합니다동물복지 5개년 계획에서 목표로 삼았던 것들 중 미완의 과제들이 많고또 새로운 과제들이 우후죽순처럼 생겨나고 있습니다.

일례로반려동물등록제 시행으로 등록동물이 늘어나고 있지만해마다 유기 동물도 급격히 늘어나고 있지 않나요지난해에는 12만 마리를 넘어섰습니다동물보호센터에서 안락사하는 비율 역시 아직 20.2% 수준이거든요동물보호센터들이 포화상태에 놓여있다는 점을 고려하면해결책을 마련하는 게 시급합니다

반려동물 소유주의 인식 개선과 보호시설 수용량 개선 대책이 함께 가야 하는 상황입니다.”


– 정부가 내년부터 ‘제2차 동물복지 5개년 계획’(2020~2014) 들어가는데….
지난 6월 농림부가 2020년부터 시행할 동물복지 5개년 계획’(2수립 방향을 발표했죠반려동물 소유자 인식 개선에 방점을 두고 있고농장동물과 관련해서는 비윤리적인 축산·도축 관행을 개선하고 동물복지축산물 인증 서비스 개선도 신경을 쓰고 있더라고요.

제가 가장 기대하는 부분은 실험동물’ 복지에 관한 것입니다올해 초서울대 이병천 교수 연구팀의 동물실험이 논란이 됐죠검역탐지견 세 마리를 실험에 투입했고그중 ‘메이’라는 강아지가 폐사했습니다

이 사건은 여러 가지 문제를 제기하게 만들었습니다실험동물을 어디서 공급받느냐동물실험 중 적절한 수의학적 조치가 이뤄지고 있느냐동물실험윤리위원회가 제 역할을 하고 있느냐 등새로운 5개년 계획에는 이런 미비점들에 대한 개선 방안이 담길 것으로 기대하고 있습니다.”
 
– 국회에서 유일한 동물 관련 의원 모임인 ‘동물복지국회포럼’을 이끄는 연구책임의원이시죠?
동물복지국회포럼은 2015년에 창립되어 올해 1국회의원연구 단체로 정식 등록됐습니다그간 여러 차례 토론회를 개최하며 국회농림부동물단체들이 동물복지의 현주소를 확인하고 개선 방안을 함께 모색하며 활동해왔죠입법과 행정그리고 민간이 공동으로 논의하는 장을 마련해 거버넌스의 축소판 역할을 해온 것입니다

포럼에 소속된 의원님들께선 입법활동도 활발히 펼치시고 계시죠공동대표 박홍근 의원님은 동물보호법’ 개정안을한정애 의원님은 검역탐지견과 같은 사역 동물의 관리에 관한 사항을 정부 동물복지 5개년 계획’에 포함시키도록 했죠.

그리고 동물복지국회포럼은 최근 동물복지대상(大賞)을 제정했습니다동물권 향상과 조화로운 공존에 기여한 개인과 단체를 공모해 상을 수여합니다공공기관과 지자체기업단체와 개인정책과 학술언론 및 출판 부문으로 나누어 후보를 선정하고시상을 진행할 예정입니다동물복지 향상은 제도의 개선만으로는 불가능하니까요

동물복지가 전 국민의 의식 속에 쉽고즐겁게그리고 자연스럽게 자리 잡을 수 있도록 다양한 방안을 모색해보려 합니다.”
 
– 부산 의원이신데부산 쪽 반려산업이나 반려문화 쪽은 어떻게 가야 한다 보시는지…
동물등록제 현황을 보면우리나라 반려동물은 경기도서울에 이어 부산이 세 번째(10만 6천 마리)로 많습니다. 그만큼 펫산업 발전 가능성이 큰 곳이고펫문화가 선진적으로 자리 잡아야 할 곳이죠.

최근 반가운 소식도 들리더군요부산경상대학교엔 ‘반려동물보건과’가부산여자대학교엔 ‘반려동물과’가 신설되어 내년부터 신입생들이 들어온다는 겁니다.

반려동물 산업은 지난 7월 농림축산식품부가 발표한 ‘10대 유망분야에도 포함되어 있습니다. 2027년에는 반려동물 산업이 무려 6조 원 규모에 달할 것으로 추산되죠제 생각에는 그 이상이 될 것 같아요그런 점에서 부산의 미래 산업으로 자리 잡고 일자리 창출에도 크게 기여할 수 있지 않을까 기대합니다.”

인터뷰를 마무리하며 윤준호 의원은 “강아지 고양이를 유독 좋아하시던 선친, 그리고 저 스스로 윤회설 믿는 불교 신자라는 점 덕분에 국회 들어오자마자 한달음에 동물복지국회포럼에 들어갔다”면서 “상임위까지 농림축산해양수산위를 맡게 되며 ‘사람과 동물의 성숙한 공존이 곧 아름다운 사회’라는 새로운 비전을 갖게 된 만큼 의정활동 내내 이를 ‘나의 이정표’로 가져가 보겠다”고 포부를 밝혔다.

 

제주도 직영 동물보호센터에서 자연사 또는 안락사한 유기견들 사체가 다른 동물들 먹는 사료 원료로 쓰이고 있다는 사실이 이번 국정감사를 통해 드러났다.

국회 농림축산식품해양수산위 윤준호 의원(더불어민주당부산 해운대을)은 지난 18 “제주도 직영 동물보호 센터에서 자연사하거나 안락사한 유기견 3829마리 사체가 동물 사료의 원료로 쓰였다고 밝혔다.(*코코타임즈 10월 19일 자 보도)

이 사실은 언론에 대서특필됐고, 국내 사료업계는 발칵 뒤집어졌다.
제주도와 농림부 역시 곧장 조사에 들어갔다제주도는 관리 미흡을 사과하는 한편 사료를 전량 회수하겠다고 밝혔다 29일엔 해당 업체를 경찰에 고발했다.
 
반려인들도 충격에 빠졌고, 21일엔 유기견으로 동물 사료를 만든 제주 유기 동물보호센터와 해당 사료업체를 강력 처벌해주세요!”란 청와대 국민청원도 올라왔다.

청원인은 가뜩이나 버려진 것도 안쓰러운데 동물을 보호해 마땅한 보호센터가 유기견을 안락사 시키고그 사체를 분쇄해 고온고압으로 태운 분말을 사료업체에 전달했다며 해당 업체에 대한 철저한 조사와 엄벌그리고 다른 지역에서도 그런 사례가 있었는지를 조사해달라고 요구했다. 30일 현재이 청원은 열흘 만에 총 1만 616만 명이 참여한 상태.
 
그렇다면 이번 사안은 우리에게 어떤 과제를 남겨두고 있는가? 이번 국감에서 제주도 유기견 보호센터와 일부 사료업체 간 유착과 제도의 허점지자체의 관리 부실 등 다양한 문제를 담은 이번 사안이 세상에 드러나도록 촉발시킨 윤준호 의원을 29일 여의도 국회의원회관에서 만났다.
 
그는 “유기 동물 사체가 다른 곳으로 흘러가지 못하도록 아예 의료폐기물로만 처리하도록 하는 법안을 검토하고 있다고 했다그리고 비용 문제 때문에 지자체 예산 여력을 감안해야 하지만농림부나 환경부에서도 가능하다는 의견을 받았다고 법제화 가능성을 높게 점쳤다.
 
그는 또 여야 국회의원 58명이 참여하는 의원연구단체 동물복지국회포럼의 연구책임의원도 맡고 있다입법과 예산올바른 반려문화 확산을 위해 국회가 관련 부처, 동물보호단체미디어 등과 소통하고 협력하는 민관 협치 거버넌스의 핵심 채널 역할을 담당하고 있는 셈이다.
 
– 어떻게 제주도 동물보호센터 유기견 문제가 있다는 걸 처음 알게 됐죠?
처음엔 이렇게까지 심각한 줄 몰랐죠처음에 단순 폐기물 처리 문제인 줄 알았어요그런데 제주도 직영 동물보호센터에서 올해 1월부터 9월까지 자연사하거나 안락사한 유기견 3,829마리의 사체를 랜더링 업체 두 곳에 맡겨 처리했다는 자료를 받고이 업체들과 전화 통화를 해서 ‘렌더링 처리 후 동물 사료로 만들었다는 답변을 들은 게 시작이었습니다.”

– 동물 사체를 사료로 만드는 것은 사료관리법’ 위반입니다.
맞습니다명백한 불법입니다하지만 렌더링 업체들이 단순히 ‘폐기물 업체’로만 등록돼있을 경우누가 처벌 대상이 되는지 애매해집니다그런데 농림축산식품부를 통해 이 렌더링 업체들이 ‘단미사료(사료 원료제조업체’로 동시에 등록돼있다는 사실을 확인했고따라서 명확히 처벌 대상이 된다는 점도 확인했습니다그래서 국정감사를 통해 문제 제기를 할 수 있었죠.“

– 앞으로 어떻게 될 것 같습니까?
제주도청이 두 업체를 조사한 결과유기견 사체를 사료뿐만 아니라 비료로도 만든 사실이 적발됐습니다. ‘사료관리법’과 ‘비료관리법’을 동시에 위반한 것입니다현재 행정처분 절차에 돌입한 것으로 알고 있습니다

하지만 현행법상 동물보호시설에서 발생하는 유기 동물 사체는 ‘폐기물관리법’에 따라 처리하도록 돼있죠일반폐기물이나 생활폐기물로 간주해 종량제 봉투에 담아 길거리에 내다 버릴 수도 있다는 얘깁니다그렇다면 이번 제주도 사건 같은 일이 또 일어난다 하더라도걸러낼 수 있는 장치가 없습니다

그래서 유기 동물 사체는 반드시 의료폐기물로 처리하도록 하는 법안을 검토하고 있어요일반/생활폐기물로 처리하는 것보단 비용이 비싸기 때문에 지자체 예산 여력을 감안해야 하는 부분이 있습니다만농림부나 환경부에서도 가능하다는 의견이라법 개정을 추진하려고 합니다.”
 
 정부즉 농림축산식품부에서 지난 2014년 ‘제1차 동물복지 5개년 계획’(2015~2019) 냈었습니다. 2019올해가 그 마무리하는 해입니다.
동물복지 5개년 계획 수립 이후 가장 큰 성과는 농림축산식품부에 동물복지정책팀이 신설된 것입니다그간 동물 관련 의제를 정부조차도 소홀하게 다뤄왔는데전담팀이 신설되면서 반려동물농장동물실험동물 등 동물 관련 실태 파악과 정책 수립에 탄력을 받게 됐습니다내년부터는 정식 ‘과()’로 확대해 운영하도록 정부 예산안에 최종 반영되도록 했죠.

– 그래도 아직 미비한 것들이 많은 텐데…
“그렇죠. 아직은 초기 단계에 불과합니다동물복지 5개년 계획에서 목표로 삼았던 것들 중 미완의 과제들이 많고또 새로운 과제들이 우후죽순처럼 생겨나고 있습니다.

일례로반려동물등록제 시행으로 등록동물이 늘어나고 있지만해마다 유기 동물도 급격히 늘어나고 있지 않나요지난해에는 12만 마리를 넘어섰습니다동물보호센터에서 안락사하는 비율 역시 아직 20.2% 수준이거든요동물보호센터들이 포화상태에 놓여있다는 점을 고려하면해결책을 마련하는 게 시급합니다

반려동물 소유주의 인식 개선과 보호시설 수용량 개선 대책이 함께 가야 하는 상황입니다.”

– 정부가 내년부터 ‘제2차 동물복지 5개년 계획’(2020~2014) 들어가는데….
지난 6월 농림부가 2020년부터 시행할 동물복지 5개년 계획’(2수립 방향을 발표했죠반려동물 소유자 인식 개선에 방점을 두고 있고농장동물과 관련해서는 비윤리적인 축산·도축 관행을 개선하고 동물복지축산물 인증 서비스 개선도 신경을 쓰고 있더라고요.

제가 가장 기대하는 부분은 실험동물’ 복지에 관한 것입니다올해 초서울대 이병천 교수 연구팀의 동물실험이 논란이 됐죠검역탐지견 세 마리를 실험에 투입했고그중 ‘메이’라는 강아지가 폐사했습니다

이 사건은 여러 가지 문제를 제기하게 만들었습니다실험동물을 어디서 공급받느냐동물실험 중 적절한 수의학적 조치가 이뤄지고 있느냐동물실험윤리위원회가 제 역할을 하고 있느냐 등새로운 5개년 계획에는 이런 미비점들에 대한 개선 방안이 담길 것으로 기대하고 있습니다.”
 
– 국회에서 유일한 동물 관련 의원 모임인 ‘동물복지국회포럼’을 이끄는 연구책임의원이시죠?
동물복지국회포럼은 2015년에 창립되어 올해 1국회의원연구 단체로 정식 등록됐습니다그간 여러 차례 토론회를 개최하며 국회농림부동물단체들이 동물복지의 현주소를 확인하고 개선 방안을 함께 모색하며 활동해왔죠입법과 행정그리고 민간이 공동으로 논의하는 장을 마련해 거버넌스의 축소판 역할을 해온 것입니다

포럼에 소속된 의원님들께선 입법활동도 활발히 펼치시고 계시죠공동대표 박홍근 의원님은 동물보호법’ 개정안을한정애 의원님은 검역탐지견과 같은 사역 동물의 관리에 관한 사항을 정부 동물복지 5개년 계획’에 포함시키도록 했죠.

그리고 동물복지국회포럼은 최근 동물복지대상(大賞)을 제정했습니다동물권 향상과 조화로운 공존에 기여한 개인과 단체를 공모해 상을 수여합니다공공기관과 지자체기업단체와 개인정책과 학술언론 및 출판 부문으로 나누어 후보를 선정하고시상을 진행할 예정입니다동물복지 향상은 제도의 개선만으로는 불가능하니까요

동물복지가 전 국민의 의식 속에 쉽고즐겁게그리고 자연스럽게 자리 잡을 수 있도록 다양한 방안을 모색해보려 합니다.”
 
– 부산 의원이신데부산 쪽 반려산업이나 반려문화 쪽은 어떻게 가야 한다 보시는지…
동물등록제 현황을 보면우리나라 반려동물은 경기도서울에 이어 부산이 세 번째(10만 6천 마리)로 많습니다. 그만큼 펫산업 발전 가능성이 큰 곳이고펫문화가 선진적으로 자리 잡아야 할 곳이죠.

최근 반가운 소식도 들리더군요부산경상대학교엔 ‘반려동물보건과’가부산여자대학교엔 ‘반려동물과’가 신설되어 내년부터 신입생들이 들어온다는 겁니다.

반려동물 산업은 지난 7월 농림축산식품부가 발표한 ‘10대 유망분야에도 포함되어 있습니다. 2027년에는 반려동물 산업이 무려 6조 원 규모에 달할 것으로 추산되죠제 생각에는 그 이상이 될 것 같아요그런 점에서 부산의 미래 산업으로 자리 잡고 일자리 창출에도 크게 기여할 수 있지 않을까 기대합니다.”

제주도 직영 동물보호센터에서 자연사 또는 안락사한 유기견들 사체가 다른 동물들 먹는 사료 원료로 쓰이고 있다는 사실이 국회 국정감사를 통해 드러났다.
국회 농림축산식품해양수산위 윤준호 의원(더불어민주당)은 18일 “제주도 직영동물보호센터에서 자연사하거나 안락사한 유기견 3천829마리의 사체가 동물사료의 원료로 쓰였다”고 밝혔다.

제주도가 제출한 자료에 따르면 제주도 직영 동물보호센터는 올해 1~9월 자연사한 1천434마리, 안락사 시킨 2천395마리 유기견 사체를 ‘랜더링’ 처리했다. 랜더링은 사체를 분쇄해 고온·고압에서 태우는 것. 구제역이나 아프리카돼지열병(ASF)으로 살처분된 가축들을 랜더링으로 재처리하기도 한다.

동물보호센터와 계약을 맺은 랜더링 업체들은 유기견 사체를 분말로 만든 후, 육지에 있는 사료제조업체로 이를 보냈다. 사료업체들은 그 분말을 사료 원료로 섞어썼다. 유기견 사체가 ‘동물 사료’의 원료로 쓰인 것이다.

농림축산식품부 고시 ‘사료 등의 기준 및 규격’에 따르면 사료 사용 제한물질에 ‘가축의 사체’도 포함된다. 가축의 사체를 사료 원료로 사용할 경우 사료관리법 위반. 3년 이하 징역 또는 3천만원 이하 벌금에 처할 수 있다.

랜더링 업체가 ‘폐기물 업체’로만 등록돼 있을 경우 불법이 아니지만, ‘사료제조업체’로 동시에 등록돼 있다면 사료 제조에 동물 사체를 쓴 경우에 해당돼 불법행위를 저지른 것이 된다.    

윤준호 의원실이 농림축산식품부에 문의해 해당 업체들을 조회한 결과,  이들 업체 모두 ‘단미사료 제조업체’로 등록돼 있었다. 동물 사체를 사료 원료로 만든 것은 명백한 불법인 셈이다.

윤 의원은 이날 열린 국정감사에서 김현수 농림부 장관에게 “제주도청이 해당 사안에 대해 면밀하게 조사를 진행하고 처분을 내리도록 신속하게 조치해달라”고 촉구했다.

이어 “제주 동물보호센터가 업체와 맺은 계약서를 보면 유기견 사체를 센터의 차량으로 업체에 직접 운반해주도록 돼 있다”며 “센터 관계자들도 법 위반 사실을 인지하고 있었는 지 밝혀내 엄중히 문책해야 한다”고 덧붙였다.

제주시 우도면서에서 유기견 포획팀이 탄 트럭이 거리를 배회하는 유기견에 접근하고 있다. © News1

 반려동물을 많이 키우는 만큼 반려동물 관련 사건, 사고도 많이 일어나고 있다. 또 잃어버리는 안타까운 일들도 일어난다.

반려동물은 잃어버리면 찾기 어렵다. 잃어버린 사이에 사고나 굶주림, 추위 등으로 죽는 경우도 있다. 유기견 보호센터에서도 약 10일 이후에도 분양되지 않으면 안락사 시킨다.

그렇다면 잃어버린 반려동물을 쉽게 찾을 수 있는 방법이 없을까?

최근 미국에서는 한 유실견과 보호자의 ‘극적인 상봉’이 이루어진 드라마 같은 이야기가 펼쳐졌다. 주인공은 미국 플로리다주에 사는 캐서린 스트랭과 그녀의 반려견 14살 폭스테리어 더치스이다.

이들은 자그마치 12년 만에 한 동물보호소에서 극적으로 재회했다. 12년이라는 긴 시간도 시간이지만 이들이 다시 만난 동물보호소는 스트랭이 사는 플로리다주에서 거리상으로 1천818km나 떨어진 펜실베이니아주 피츠버그시에 있었다.

더치스를 찾았다는 소식을 접한 스트랭이 버선발로 뛰어나가 차를 몰고 달려왔는데도 무려 18시간이 넘게 걸리는 먼 거리였다. 

12년 전인 2007년, 당시 2살짜리 어린 강아지였던 더치스는 스트랭이 일을 하러 나간 사이 12살이었던 스트랭의 아들이 학교에서 들어와 현관문을 열어 놓는 바람에 행방불명되었다.

하지만 스트랭은 더치스를 찾을 수 있을 거라는 희망을 버리지 않았고, 그래서 매년 15달러의 ‘마이크로칩’ 비용을 꼬박꼬박 내가면서 이사할 때마다 연락처를 업데이트하는 것도 잊지 않았다.

결국 지난 7일 피츠버그의 한 헛간 주위에서 잔뜩 굶주린 채 떨고 있던 더치스를 누군가가 발견하여 보호소에 데려갔다. 그리고 보호소 직원들이 더치스의 몸을 스캔하자 심긴 마이크로칩 덕분에 원래 주인이었던 스트랭의 연락처가 나와 그녀에게 연락을 할 수 있었다.

지난 12년 동안 더치스가 어떻게 어디서 지냈는지는 알 수 없다. 또한 어떻게 플로리다에서 펜실베이니아까지 가게 됐는지는 더더욱 알 길이 없다.

보호소 관계자는 “그렇게 먼 거리를 더치스가 홀로 이동했을 가능성은 희박하다”며 “아마 누군가가 펜실베이니아까지 데리고 갔다가 다시 잃어버렸거나 유기했을 것”이라고 추측만 하고 있을 뿐. 그러면서 “이 드라마 같은 상봉은 마이크로칩을 통한 동물등록제가 없었다면 절대 불가능했을 일”이란 점을 강조했다.

뜻밖에도 버려진 유기동물보다 잃어버린 유실동물이 더 많다는 조사가 있다.
실제로 반려동물이 방치되거나 길에서 돌아다니다가 엉겁결에 보호소로 들어오게 되는 경우도 8% 정도 되는 것으로 추정되고 있다.

우리나라의 반려견 등록률은  2018년 기준, 30%에도 못 미치는 것으로 추정돼 아직 턱없이 낮은 실정이다. 게다가 등록을 한다고 해도 사후 관리가 잘 이뤄진다는 보장이 없으며, 주인 연락처가 바뀌었거나 다른 주인에게 분양될 경우 정보가 업데이트되지 않는 경우도 종종 있다.

유기동물 신고가 접수되면 대부분 동물구조단체를 통해 동물을 포획한 후 유기동물 보호센터로 이송하는데 이때는 유기동물과 유실동물을 구분하지 않고 모두 유기동물센터로 보내진다.

이 과정에서 유실동물이 주인을 찾을 기회가 원천 봉쇄되기도 하고, 안락사를 시행하지 않는 보호단체나 활동가들이 개입할 수 있는 여지가 차단되어버리는 경우도 많다.

잃어버리지 않도록 각별한 주의를 하는 것이 최선이다. 하지만 혹시 모를 최악의 상황을 대비하여 반려동물을 등록하고, 소재지나 연락처가 바뀌는 경우 최신으로 업데이트를 해야 한다.

그리고 반려인 연락처가 적혀있는 목걸이를 착용시켜, 혹시 잃어버리더라도 ‘유기견’이 아닌 ‘유실견’임을 알리고 연락을 받을 수 있게 조치해야 한다.

 

 

동물보호단체 ‘다온레스큐’가 이번 주말(5~6일) 이틀간 서울 마포구 오보이커뮤니케이션센터에서 유기동물들을 위한 바자회를 개최한다.

최근 47번째 반려동물 거리입양제를 개최하며 “사지말고 입양하세요” 운동을 펼치고 있는 동물보호단체인 만큼 이번 바자회도 유기동물 치료비를 후원하기 위한 것.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

수많은 펫 관련업체들이 이번 유기동물 치료비 후원바자회에 물품들을 기증하고 있다. 이에 펫푸드부터 간식, 용품들에 이르기까지 살 수 있는 물건들도 다양하다.

비싼 의료비 문제에다 보호자조차 없는 유기동물들은 질병의 치료나 수술의 적절한 시기를 놓치기 쉽다. 버림을 받은데다, 의료 사각지대에 있다는 것이다.

이번 주말 반려동물과 함께 바자회에서 좋은 물건, 싸게 구매하고 또 다른 한 편으론 유기동물들 돕는 손길을 건네어 보는 것은 어떨까?

인간의 영원한 동반자, 반려동물. 하지만 ‘반려’라는 말이 무색하게도 반려견이 죽을 때까지 키우는 가족은 12%에 불과하다.

‘개통령’으로 유명한 강형욱 훈련사는 “반려인들이 강아지와 사랑에 빠지는 기간은 2주밖에 되지 않는다”고 지적했다. 2주 뒤면 강아지에게 흥미를 잃고 핸드폰, 야외 활동 등에 마음을 빼앗긴다는 것.

농림축산식품부의 집계에 따르면 매년 버려지는 유기동물은 지난 10년 사이(2008년~2018년) 35.6% 증가했다. 2018년 기준, 하루 평균 330마리가 유기 되고 있는 셈. 그러나 ‘동물보호에 대한 국민의식조사 보고서’(2017)에 따르면 유기동물을 직접 입양하는 비율은 5%에 그쳤다.

동물 학대에 대한 솜방망이 처벌도 문제다. 현행 동물보호법상 동물 학대는 ‘2년 이하 징역, 또는 2천만원 이하 벌금형’에 해당하는 범죄다. 하지만 동물을 죽이거나 다치게 하는 중죄만 처벌한다는 한계를 지닌다. 동물 유기도 학대의 일종으로 받아들여지지만 실제로는 처벌할 법적 근거가 없는 것.

동물보호법 위반 혐의로 기소돼도 대부분 벌금형에 그친다. 일례로 지난해 인천의 한 빌라에서 기르던 개를 죽인 70대 노인은 벌금 70만원을 선고받았다. 노령이라는 점을 감안해 처벌 수위를 낮췄다고는 하지만 국민 정서는 동떨어진 판결이다. 2016~2017년 사이 동물보호법 위반으로 실형을 선고 받은 사람은 단 2명 뿐이다.

반면 미국 플로리다주의 형법, 영국의 동물복지법 등은 반려동물에게 ‘불필요한’ 고통을 주거나 돌봄을 소홀히 하는 행위도 명백한 ‘동물 학대’로 규정한다. 미국 버지니아주 주법에서는 반려동물 소유자에게 ‘돌봄 의무’를 부여한다. 반려동물에게 사료와 물, 쉼터, 적당한 공간, 적절한 운동, 그리고 질병을 예방하거나 치료하기 위한 돌봄을 제공해야 한다는 것. 

프랑스 형법은 한 발 더 나아가 고의 뿐만 아니라 과실에 의한 행위도 처벌 대상에 포함 시켰다. 학대자의 의도보다는 동물의 기본권 침해 여부를 기준으로 판단한 것. 또한 행위의 경중에 따라 경범죄, 중죄로 나누어 처벌하고 있어 동물 학대자가 법망을 피해 가기 어려운 구조다.

미국의 대다수 주에서는 동물을 학대한 죄로 유죄 판결을 받은 사람이 일정 기간 동안 동물을 키우지 못하게 금지함으로써 재범을 방지한다.  미국 테네시주와 일리노이주에서는 반려인이 동물을 학대하거나 방치해둔 죄로 유죄 판결을 받을 시 반려 동물을 몰수하고 해당 동물에 대한 모든 권리를 박탈한다. 

반려동물 입양 전 교육도 철저하다. 미국 워싱턴 D.C에서는 반려동물 소유자에게 반려견 돌봄 및 안전 교육을 실시한다. 재원은 반려인들이 납부한 반려견 등록비로 충당한다.

지금 우리 국민의 27.9%가 반려동물을 기르고 있다. 하지만 동물에 대한 인식 및 법 제도의 변화 속도는 관련 시장의 팽창 속도를 따르지 못하고 있다. 반려동물 1천만 시대에 걸맞게 국민적 의식을 끌어올리려면 동물권 감수성을 높일 교육이 필수다.

이 부문에서는 미국이 가장 앞서 나가고 있다. 오레곤주, 뉴욕주의 공립 학교에서 인간에 대한 존중과 더불어 동물에 대한 인도적 대우 및 유기 동물 확산 방지를 위한 내용을 가르치는 것.  부디 국내에서도 제도 정비를 통해 반려동물 1천만 시대에 걸맞은 시스템이 조속히 자리 잡기를 기대한다.